Stripgeschiedenis

Frans Funke Küpper


Uit: Weekblaadje voor de Roomse Jeugd, 31 januari 1942

Frans Funke Küpper was een Nederlands strip- en reclametekenaar en (waterverf)schilder. In de jaren 1930, 1940 en 1950 maakte hij verschillende eenmalige strips voor de stichtelijke katholieke tijdschriften Kleuterblaadje en (Weekblaadje voor de) Roomse Jeugd. Van al zijn verhalen werden twee personages in meer dan één verhaal gebruikt, namelijk 'Thijs Slof en Kobus Knol' (1941-1942, 1946-1953). Hij illustreerde ook 'Jan Jokkebrok' (1937-1940), geschreven door zijn broer Theo Funke Küpper en gepubliceerd in Weekblaadje voor de Roomse Jeugd.

Jonge jaren en vroege carrière
Franciscus Wilhelmus Aloysius Funke Küpper werd op 15 december 1908 in Rotterdam geboren als jongste zoon van de Westfaalse schilder Bernard Anton Funke Küpper, die na het huwelijk met een Nederlandse in Rotterdam was gaan wonen. Net als zijn broers Albert Funke Küpper en Theo Funke Küpper erfde hij de artistieke talenten van zijn vader. Frans' carrière verliep simultaan met die van zijn broer Theo. In 1931 ging Funke Küpper aan de slag als advertentie-ontwerper bij de Rotogravure Maatschappij in Leiden.

Thijs Slof by Frans Funke Kupper
'Thijs Slof'. 

In 1934 verhuisde hij naar de reclameafdeling van uitgeverij De Spaarnestad in Haarlem. Toen deze studio in 1935 zijn deuren sloot werd hij freelance illustrator en stripschrijver voor de katholieke kinderbladen Kleuterblaadje en (Weekblaadje voor de) Roomse Jeugd, de voorlopers van respectievelijk Okki en Taptoe. Frans Funke Küpper ontwikkelde zich tot een bekwaam stripauteur, die contrasten op intelligente wijze gebruikte en zowel schematische als realistische tekenstijlen beheerste.

Jan Jokkebrok, van Frans Funke
'Jan Jokkebrok'.

Stripcarrière
Tussen 1937 en 1942 tekende hij verschillende strips voor het Weekblaadje voor de Roomse Jeugd: 'Pukkie's Grote Avontuur' (1937), 'De Tweelingbroers Jan en Jaap Goochem gaan Rentenieren' (1938), 'Kobus Knol en z'n Ros' (1939), 'De Strijd om Kruger's Millioenen' (1940), 'De 12 Ambachten en 13 Ongelukken van Thijs Slof' (1940-41) en 'Het duo Kobus Knol en Thijs Slof op Avontuur' (1941-42). Deze werden gevolgd door 'Kobus Knol en Thijs Slof op avontuur' (1946-1952) en 'Het geheim van de vliegende schotel' (1952-1953) in Roomse Jeugd.

Jan Jokkebrok
Frans Funke Küpper illustreerde vanaf 1937 verder een wekelijkse column, getiteld 'Jan Jokkebrok' (1937-1940). Deze werd vanaf 1937 geschreven door zijn broer Theo Funke Küpper en gepubliceerd in Weekblaadje voor de Roomse Jeugd totdat Hitler in mei 1940 Nederland binnenviel. 'Jan Jokkebrok' bevatte moralistische verhalen over een aldoor liegend jongetje dat zichzelf hierdoor in de problemen bracht.

Kobus Knol and Thijs Slof
In het verhaal 'Kobus Knol en z'n Ros' (1939) maakte het personage Kobus Knol zijn debuut. In 'De 12 Ambachten en 13 Ongelukken van Thijs Slof' (1941-1942) verscheen voor het eerst Thijs Slof. Funke Küpper bracht ze samen in 'Het Duo Kobus Knol en Thijs Slof op Avontuur' (1941-1942). Na 1946 tekende hij verschillende nieuwe avonturen over Thijs en Kobus, tot hun laatste verhaal in 1953.

Final years, death and legacy
Na de Tweede Wereldoorlog was Frans Funke Küpper vooral actief als schilder. Hij maakte vele buitenlandse reizen, ondermeer naar Frankrijk, Spanje, Griekenland en Turkije. Hij overleed op 28 januari 1993 in Haarlem, waarmee hij de langst levende van de drie gebroeders Funke Küpper was. In 2003 werd in de Stripheldenbuurt in de Nederlandse stad Almere een straat vernoemd naar zijn personage Thijs Slof.

De strijd om Kruger's Millioenen, van Frans Funke
'De Strijd om Kruger's Millioenen', een schattenjachtverhaal in Zuid-Afrika over de zogenaamde miljoenen van ex-president Paul Kruger.

Engelse biografie in de Comiclopedia

Register van tekenaars

(Tekst door Bas Schuddeboom.)